ประวัติอันยาวนานของดาบซามูไร

               เมื่อพูดถึงอาวุธสงครามในปัจจุบัน พวกเราหลายคนคงคิดเป็นเสียงเดียวกันว่า “ปืน” เป็นอาวุธสงครามที่ทรงพลังที่สุด คำตอบนี้ไม่ใช่คำตอบที่ผิดเสียทีเดียว แต่หากถ้าเรากลับไปย้อนกลับไปดูในสมัยที่ยังไม่มีอาวุธปืนล่ะ ?

ใช่แล้วครับ ในสมัยก่อนเราไม่มีอาวุธปืนใช้กันในสงคราม มีเพียงแต่คมหอก คมดาบที่ใช้รบพุ่งกันในสงครามเมื่ออดีตกาลก่อนที่จะมีการเริ่มคิดค้นดินปืน และ อาวุธปืนในช่วงปี 1368 – 1600 ปัจจัยในการทำสงครามในสมัยก่อนหน้านั้น ขึ้นอยู่กับอาวุธที่มีความคม ยากต่อการบิ่นหักงอ หรือ ทนต่อสภาพแวดล้อมได้
จะต้องใช้อาวุธที่ตีขึ้นจากเหล็กกล้าเท่านั้น

ดังนั้นเราจะพามารู้จักกับดาบ คะตะนะ (刀 かたな) อาวุธคู่ใจของซามูไร และนักรบชาวญี่ปุ่น ถูกตีขึ้นจากช่างเหล็กฝีมือดี ด้วยเหล็กกล้า ดาบคะตะนะ เป็นดาบที่มีคมดาบเพียงด้านเดียวเท่านั้น ดาบคะตะนะต้องถูกเผา แล้วนำมาตีด้วยค้อนเหล็กหลายต่อหลายครั้ง จนกว่าจะได้ดาบที่มีคุณสมบัติพิเศษเล่มนี้ออกมา ซึ่งคุณภาพของมันเป็นที่น่าพอใจอย่างมากเมื่อออกมาจากเตา โดยดาบเหล่านี้จะไม่หัก หรือ งอ ได้ง่าย ๆ และมีความคมอยู่ตลอดเวลา

ในสมัยก่อนที่จะเริ่มมีดาบคะตะนะใช้ในญี่ปุ่น พวกเขาทำการค้าอาวุธกับประเทศจีน และประเทศใกล้เคียง โดยเฉพาะทางประเทศจีนที่ส่งดาบ และยุทธภัณฑ์ต่าง ๆ ให้กับญี่ปุ่น โดยปัญหาหลักของสินค้าเหล่านี้คือ ประสิทธิภาพของพวกมันนั้นแทบไม่มีเลย เมื่อนำออกไปใช้ในสงคราม โดนปะทะเพียงไม่กี่ทีก็แตกออกเป็นเสี่ยง ๆ

จนในที่สุดในยัคสมัยคะมะกุระ ช่างตีดาบได้รับคำสั่งจากทางราชสำนักให้เริ่มการศึกษาค้นคว้าวิธีตีดาบให้ดีขึ้นกว่าเดิม ด้วยการใช้ส่วนผสมของเหล็กทั้งสองชั้น เป็นตัวประกอบในการตีดาบคะตะนะขึ้นมาส่วนที่มีความแข็งจะอยู่ภายนอกเป็นเปลือกหุ้มและคมดาบ ในส่วนของเหล็กที่มีความอ่อนกว่าจะอยู่เป็นไส้ดาบภายใน เพื่อควบคุมความยืดยุ่นของดาบคะตะนะ นำเข้าไปหลอมในเตาด้วยความร้อนกว่า 700 องศาและนำออกแช่น้ำ เพื่อให้เหล็กเย็นตัวจึงตีเหล็กต่อไป ในการตีแต่ละครั้งจะเพิ่มความแข็งแกร่งให้แก่เหล็กได้อย่างน่าเหลือเชื่อ

หลังจากชาวญี่ปุ่นประสบความสำเร็จในการสร้างดาบคะตะนะ หรือ ดาบซามูไร ซึ่งดาบเปรียบเสมือนสิ่งศักสิทธิ์คู่กายของนักรบญี่ปุ่น มีเพียงร้อยละสิบเท่านั้น ที่เป็นนักรบและถูกอนุญาติให้พกดาบได้ กว่าจะเป็นดาบคะตะนะที่ชาวโลกรู้จักกันได้ มันผ่านศึกสงครามที่มีชื่อเสียงมามากมาย โดยเฉพาะสงครามกับพวกมองโกล ที่กุบไลข่านยกพลขึ้นบุกญี่ปุ่น ด้วยเรือกว่า 4000 ลำ และทหารสองแสนกว่านาย แต่นักรบของมองโกลก็ไม่อาจเอาชนะดาบซามูไรชาวญี่ปุ่น ที่ชื่อว่าคะตะนะ ลงได้